Restitution a l’Afrique : « Cela ne s’agit pas de vider les musees francais ! »

Restitution a l’Afrique : « Cela ne s’agit pas de vider les musees francais ! »

Benedicte Savoy et Felwine Sarr s’expliquent sur un mission concernant les ?uvres d’art africaines, dont le rapport reste

Benedicte Savoy et Felwine Sarr au musee d’art africain de Dakar, au Senegal, ici en mai 2018 au cours d’une Biennale de Dakar.

Mission accomplie : leur rapport est officiellement remis a l’Elysee votre vendredi 23 novembre, en reponse a la lettre que leur a adressee Emmanuel Macron le 19 mars 2018 sur la restitution des ?uvres d’art a l’Afrique. Benedicte Savoy, historienne d’art enseignant a Berlin et cette annee au College de France, ainsi, Felwine Sarr, ecrivain et essayiste senegalais, professeur d’economie a Saint-Louis du Senegal, le publient sous la forme d’un livre : Restituer le patrimoine a l’Afrique (coedite via Philippe Rey et le Seuil). D’emblee, ils ont choisi de s’exprimer sous une forme litteraire concernant partager leur reflexion au-dela du cercle politique. Edouard Glissant eut la meme demarche en 2006, s’acquittant d’une mission que lui confiait Jacques Chirac sur la fondation tout d’un centre national concernant la memoire des esclavages ainsi que leurs abolitions sous la forme d’un livre (co-edition Gallimard, la documentation francaise) que prefaca Dominique de Villepin, alors Premier ministre.

Avant que nos lecteurs puissent lire cet ouvrage (en librairie le 27 novembre), nous publions ici l’entretien que les auteurs nous avaient accorde le 31 octobre dernier, aussi qu’ils achevaient la redaction tout d’un concept sous embargo, jusqu’a remise officielle « sauf en cas de fuite », nous precisait Benedicte Savoy. Or Dans les faits, le rapport a « fuite », via des sources politiques qui y trouvaient un interet. Mettre Emmanuel Macron en difficulte ? Ou preparer le terrain a toutes les conclusions derangeantes ? Le president une Republique n’ignorait gui?re a qui il s’adressait en confiant votre bricolage a mener en toute liberte (disent des concernes) a deux intellectuels engages, sans doute idealistes et aussi visionnaires – Felwine Sarr est surtout l’auteur d’un livre nomme Afrotopia. L’occasion leur est donnee la de faire bouger les choses, de « fonder une autre ethique relationnelle », considerant une relation « completement desequilibree » entre « ceux ayant bien, et ceux qui n’ont presque rien ».

Radical

En faisant toute la lumiere sur une histoire qui, que cela plaise ou non, innerve des agences de part et d’autre, Savoy et Sarr se montrent au diapason de l’univers tel que J’ai jeunesse d’ici ainsi que la-bas l’envisagent, a l’heure une globalisation, dans une relation reinventee via une base plus juste. A voir De quelle fai§on le fonctionnement pourront reellement se mettre en place. Comment va i?tre accueillie la proposition-cle de modification du Code du patrimoine francais, suggerant qu’apres requete tout d’un Etat, la France puisse restituer une ?uvre, s’agissant du patrimoine africain. Neanmoins,, quel que soit l’accueil reserve avec le gouvernement francais a ce rapport, certes radical, il restera votre livre marquant i§a historique. Un moment pour s’arreter sur l’esprit d’une chose. Pour en juger. Nous en recommandons vivement la lecture a tous ceux qui veulent saisir de quoi, via cette si explosive affaire d’une restitution a l’Afrique, il retourne vraiment. Nous tenons ici a remercier personnellement les auteurs de nous avoir accorde ce temps indispensable de l’explication.

Le Point : Quelle fut votre technique de travail ?

Benedicte Savoy : Nous avons d’emblee reuni un groupe d’embauche, « nos amis critiques » (1), comme le suggerait la lettre de mission, qui ne soit surtout nullement homogene. Cela reunissait des positions extremes, depuis le president de ce Cran (Conseil representatif des associations noires de France, NDLR), jusqu’au president du musee [des arts et civilisations d’Afrique, d’Asie, d’Oceanie et des Ameriques] du quai Branly. Nos priorites furent d’effectuer l’inventaire, d’aller en Afrique, a la rencontre des specialistes et des espaces, museaux ou non, susceptibles d’accueillir d’eventuelles ?uvres rentrantes. Ce que nous avons fera a l’opportunite de cinq voyages au sein d’ quatre pays, au Senegal, Mali, Cameroun et Benin.

Pourquoi ces quatre pays francophones ?

Felwine Sarr : Lorsqu’on regarde le nombre d’objets dans les collections nationales francaises, issus de la presence coloniale francaise, la provenance reste principalement de l’AEF (Afrique equatoriale francaise) et AOF (Afrique occidentale francaise). Cela a ensuite fallu faire des parti pris : le Benin etait evident, du fait que ce pays a porte la revendication. Le Cameroun etait un pays interessant ou des chefferies royales ont un ratio au patrimoine et aux objets particulier, et une pluralite de dispositifs d’accueil des objets, des musees classiques a Yaounde aux cases patrimoniales traditionnelles. Le Senegal nous a interesses pour plusieurs raisons (en dehors du fera que je sois senegalais), le musee des Civilisations noires y ouvre en decembre, et c’est la que nous avons mene un atelier avec une vingtaine de pays africains via votre que signifie restituer. Le Mali, enfin, s’explique avec l’importance du patrimoine malien, le grand musee de Bamako, et la cooperation ancienne avec le musee du quai Branly.

Benedicte Savoy : La priorite, fort importante pour nous, fut celle du projet d’inventaire reellement precis a partir une base du musee du quai Branly, qui nous a ouvert l’ensemble des portes et nombre soutenu, afin d’etablir la liste exacte des ?uvres, pays via pays, actuellement conservees par le musee, soit 70 000 ?uvres de l’Afrique au sud du Sahara. Alors que le reste des collections en France en comprennent probablement 20 000, et seules celles du musee du Quai Branly sont web sites de rencontres wiccan gratuit si bien inventoriees qu’on a pu travailler sur un provenance. Nous preconisons que nos pays africains doivent avoir acces a toutes les memes inventaires, a toutes les objets, a toutes les reserves.

Comment se paraissent deroules ces huit mois de travail ?

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